รู้มั้ย!! ความร้อนเปลี่ยนเพศเต่าได้

อุณหภูมิที่เปลี่ยนแปลงถ้าพูดถึงคนทั่วไป ก็คงไม่มีผลอะไรกับเรามากนัก แต่สำหรับสัตว์ต่างๆมันกลับมีผลอย่างมากต่อพวกมัน ซึ่งไอที่ว่ามีผลมากต่อสัตว์นี่ บางคนอาจจะสงสัยว่ามีผลมาก นี่มันมีผลมากขนาดไหนล่ะ ขอบอกเลยครับ มันมีผลขนาดที่สามารถเปลี่ยนเพศของเต่าตัวนั้นได้เลย แต่ว่าอุณหภูมิที่ว่ามีผลต่อการเปลี่ยนเพศเต่านี่ ต้องเป็นตัวน้อยๆๆนะครับ น้อยขนาดไหน น้อยขนาดที่เป็นตัวอ่อนเลยล่ะ

Advertisement

ซึ่งอุณหภูมิกับเพศของสัตว์นี้มีความเกี่ยวข้องกัน อันเนื่องมาจากเพศของสัตว์จะขึ้นอยู่กับฮอร์โมนที่สัตว์ตัวนั้นผลิตขึ้นระหว่างที่กำลังเจริญเติบโตในไข่ และฮอร์โมนที่ผลิตนั้นก็มีความเกี่ยวข้องกับอุณหภูมิด้วย ดังนั้นการย้ายที่วางไข่เต่าไปที่ที่อุณหภูมิร้อนขึ้น หรือเย็นขึ้นส่งผลต่อเพศของเต่าตัวนั้น อุณหภูมิที่ร้อนมากขึ้นจะส่งผลให้เต่าตัวนั้นเป็นเพศเมีย ถ้าอุณหภูมิต่ำ จะส่งผลให้เต่าตัวนั้นเป็นเพศผู้ พูดง่ายๆ แค่อุณหภูมิเปลี่ยนเพียง 2 องศาเซลเซียส เพศของเต่า เดิมที่อาจจะเป็นตัวผู้หลังจากอุณหภูมิเปลี่ยนเลยทำให้เต่าตัวนั้นเป็นเพศเมีย

เต่า
wikipedia

ยิ่งถ้าหากผูกเข้ากับสภาวะอุณหภูมิของโลกในปัจจุบัน อุณหภูมิมีแต่จะสูงขึ้นเรื่อยๆ ซึ่งจะส่งผลให้เต่าที่เกิดขึ้น เป็นตัวเมียโดยส่วนใหญ่ เกิดความไม่สมดุลกันระหว่างตัวผู้และตัวเมีย ลูกเต่าก็จะมีปริมาณน้อยลงเรื่อยๆ อีกหน่อยก็คงประสบปัญหาสูญพันธุ์

Advertisement

ตัวอ่อนของเต่าที่อยู่ในไข่สามารถเขยื้อนเข้าหาจุดที่มีอุณหภูมิเหมาะสมต่อมันโดยใช้สัญชาตญาณ ซึ่งเป็นอีกเรื่องที่น่าอัศจรรย์มาก

ปัจจุบันนักวิทยาศาตร์ชาวจีนได้ทำการทดลองเรื่องของการเปลี่ยนแปลงอุณหภูมินี้กับเต่าสายพันธุ์น้ำจืด โดยทดลองนำไข่เต่ามาเคลือบสารเคมีเพื่อป้องกันความร้อนไว้ครึ่งใบ เทียบกับไข่เต่าบางส่วนที่ไม่ได้เคลือบ พบว่าไข่ที่เคลือบสารเคมีไว้ออกมาเป็นตัวผู้ ส่วนไข่ที่ไม่ได้เคลือบ ออกมาเป็นตัวผู้ตัวเมียในอัตราส่วน 50 : 50

แต่สิ่งที่น่าแปลกอีกเรื่องนึง คือปัจจุบันเต่าก็มีการปรับตัวของมันตามสัญชาตญาน โดยการหลีกเลี่ยงในการวางไข่ในที่ หรือฤดูกาล ไม่เหมาะสม มันจะเลือกสถานที่ที่ไม่ร้อนจนเกินไป ซึ่งเป็นสิ่งที่น่าประหลาดใจมากสำหรับพฤติกรรมการปรับตัวเพื่อให้เผ่าพันธุ์ตัวเองอยู่รอดต่อไป

image from Cell Press © Du et al